7 de julio de 2015

"España inventó el Spectrum de 128k, así que está bien. Algo nos disteis." Chris Smith nos habla sobre el ZX Vega

ZX Spectrum Vega es el típico producto que no deja a nadie indiferente. Odiado por los puristas y amado por otros aficionados al retro, lo cierto es que el ZX Spectrum Vega permite recuperar la esencia lúdica del ZX Spectrum, adaptado y preparado para los televisores modernos. Durante la pasada RetroMadrid Days tuvimos la oportunidad de hablar con Chris Smith y a continuación podéis encontrar lo que tuvo a bien contarnos sobre la máquina.
 
El ZX Vega puede entenderse como un ordenador 'consolizado'

ENGLISH INTERVIEW AT THE END

RetroManiac: Gracias por dedicarnos un poco de tu tiempo Chris. ¿Porqué habéis decidido apostar por el diseño actual del ZX Spectrum Vega?
Chris: Pues hicimos un montón de diferentes diseños con impresoras 3D, se lo dimos a gente y empezaron con cosas como "es plástico". Tendían también a hacer ruido de traqueteo. Así que probamos con goma y se sentía mucho mejor y más caro. Además la gente pensó "¡Oh, es exactamente como el Spectrum!". Así que por eso nos decidimos por este diseño.

RetroManiac: ¿Qué convierte al ZX Spectrum Vega en una mejor opción que un emulador?

Chris: El ZX Spectrum Vega está diseñado en un formato al que la gente está acostumbrada hoy en día.

Chris durante un momento de su charla

RetroManiac: ¿Es fácil de poner en marcha?

Chris: Tan sencillo como conectarlo a tu televisión. Se alimenta a través de USB, un USB normal de 5 voltios. Hay un montón de televisores que hoy en día traen estos puertos USB, así que basta con conectarlo allí y ya estás listo. Si tu televisor no tiene puerto USB o no entrega suficiente corriente, puedes conectarlo por un lado a tu televisor y por otro a tu cargador del teléfono móvil. Se lo puedes dar a un adolescente y ellos sabrán como usarlo. Por el contrario, si le das un emulador a un adolescente ejecutará el programa pero luego dirá "¿y ahora qué hago?".

RetroManiac: Se puede decir que es una experiencia mucho más directa...

Chris: Sí, es un formato moderno. Deliberadamente no hemos incluido joysticks a pesar de que sabemos que hay un montón de juegos que puedes jugar con joystick, pero estos no son tan buenos. Si juegas a un juego como Manic Miner, donde tienes que ser muy, muy preciso, un joystick no es tan bueno. Un gamepad es mucho mejor.

El hardware del ZX Vega permite conectarlo sin problemas a los televisores de última generación

RetroManiac: Yo tuve un joystick pero nunca lo usaba. No me gustaba.

Chris: Todo el mundo tenía uno, por eso hicimos eso. Y no tiene teclado porque queremos jugar. Estamos pensando en diseñar un teclado como expansión, pero si quieres un teclado conectado a tu televisor tan pequeño como un Spectrum, entonces compra un Spectrum. Vete a eBay y gástate 15 euros. Ya tenemos esos. Esto es otra cosa. Pero podríamos tener en el futuro una expasión de tipo PS/2 o similar en el futuro.
«Todo el mundo tenía uno, por eso hicimos eso. Y no tiene teclado porque queremos jugar. Estamos pensando en diseñar un teclado como expansión, pero si quieres un teclado conectado a tu televisor tan pequeño como un Spectrum, entonces compra un Spectrum»

RetroManiac: ¿Hay muchas mujeres fans del Spectrum?

Chris: ¡Ni idea!

RetroManiac: Siendo una superestrella del mundo Spectrum ¿tienes más éxito ahora con las mujeres?

Chris: *risas*

RetroManiac: Siempre hago la misma pregunta.

Chris: No. ¡Sí! Todo esto las aburre sobremanera. Así que si no quiero escucharlas más, simplemente hablo sobre el Spectrum.

Chris demostró como funciona el 'mapeo' de teclas en los botones del mando

RetroManiac: ¿Puedes darnos alguna exclusiva? ¿Contarnos algún dato inédito?

Chris: Bueno, estar aquí ya es una exclusiva. El ZX Spectrum Vega nunca había sido mostrado en marcha antes. Nadie lo ha usado nunca... Bueno, tenemos testers, testers profesionales, y algún que otro usuario final. Pero es un circulo pequeño de gente de confianza, porque no queremos que se escape ninguna información ahora que estamos tan cerca de lanzarlo al mercado.

RetroManiac: ¿Estás preocupado sobre la exclusividad de vuestro producto? ¿Qué pasaría si un ZX Spectrum Vega se cae dentro de mi bolsillo?

Chris: No pasaría nada. Todo está encriptado, así que no podrías copiarlo.

El mando ha sufrido ya varios rediseños desde que fuera mostrado por primera vez

RetroManiac: Antes has dicho que la gente podrá crear su propio mapeado de teclas para juegos específicos. ¿Podremos compartir dichos mapeados con otra gente para que puedan usarlo?

Chris: Podrás, en nuestra página web. Supón que creas tu propio mapeado de teclas para un juego. Podrás ponerlo en Google o Facebook o similar, y tendrá tu nombre diciendo que tú has creado ese mapeado. Así que otra persona puede ir a nuestra página web y mirar a los mapeados. Y entonces está el mapeado estándar y también está tu mapeado. Esa persona podría decir "oh, me gusta más este mapeado". Así que esa persona se lo descarga y estará jugando con tu mapeado. Esa es la idea. Es tener una comunidad, porque ya que empleas tu tiempo en crear un mapeado de teclas personalizado, seguro que vas a querer compartirlo.

Chris y su equipo pretenden incorporar toda la biblioteca de juegos para Spectrum

RetroManiac: Ok. Entonces ¿la idea es hacer disponibles los 14.000 juegos de Spectrum?

Chris: Sí, hay unos 14 o 15.000 juegos.

RetroManiac: Me refería a los mapeados de teclas.

Chris: Verás, puedes ir a World of Spectrum, bajar un juego que te gusta, pero no tiene mapeada las teclas. Entonces puedes crear tu propio mapeado, ir a nuestra web y subirlo. Si yo vengo después, puedo ir a nuestra web y obtener el mapeado. Pondremos directamente los mapeados de teclas en nuestra web para aquellos juegos cuyos creadores nos han dado licencia de uso. Para otros juegos tendrás que buscarlos en otro sitio, pero nosotros te daremos la posibilidad de crear tus propios mapeados de teclas.

Pudimos acercarnos muy mucho a la placa del sistema...

RetroManiac: Se dice que los ingleses pensáis que no sabemos como hacer buenos juegos en España...

Chris: Sí que sabíais *risas* como "La Pulga". Hay muchos, muchos juegos buenos hechos en España.

RetroManiac: Tampoco tantos. Los juegos hechos por Dinamic, Opera, Topo, Zigurat... pero no mucho más.
«Bueno, España inventó el Spectrum de 128k, así que está bien. Algo nos disteis»

Chris: Yo me acuerdo de Sir Fred, que era de Made in Spain, y de La Pulga.

RetroManiac: ¿Qué me dices de La Abadía del Crimen? Es un juego español basado en el libro de Umberto Eco, "El Nombre de la Rosa". Un muy buen juego de aventura.

Chris: No lo conozco.

¡Por fin pasado!

RetroManiac: Inglaterra tenía compañías como Ocean o Ultimate, auténticos líderes del mercado. En comparación, España tenía una industria muy pequeña.

Chris: Bueno, España inventó el Spectrum de 128k, así que está bien. Algo nos disteis.

RetroManiac: Gracias por tu tiempo Chris.

Chris: Ha sido un placer.

Chris posa con Tiex y Vampirro junto a la ilustración de Azpiri exclusiva para RetroManiac

Más información en la web de Retro Computers
Por Tiex de Diario de un Jugón y Vampirro
Fotos: Nuria M. Alonso


ENGLISH INTERVIEW STARTS HERE


 
RetroManiac: Why did you decide to go with the Spectrum Vega’s actual design?

Chris: So, we did a lot of different 3D printings and gave them to people, and they're going, "it's plastic". They also tend to rattle (RATTLE SOUND). So then we did it with rubber, and it felt so much better, more expensive. Also, people thought, "oh, it's just like the Spectrum!". So, that's why.

RetroManiac: What makes the Spectrum Vega a better option to play Spectrum games than an emulator?

Chris: The Spectrum Vega is designed with a format that people today are used to.
 

 
RetroManiac: Is it easy to set up?

Chris: Just plug it in your television. The power is on the USB, a 5 Volts USB. Lots of TVs these days have USB, so you just plug it in and there you go. If your TV doesn't have USB or it doesn’t have enough power, as the USB lead is separate, you can plug the Vega to your TV and to your USB phone charger, and there you go. You give that to a teenager, and they will just use it; if you give an emulator to a teenager, they will run the program but then they will go, "what do I do now?"

RetroManiac: So, it’s a more straightforward experience.

Chris: Yeah. That's a modern format. We deliberately did not do a joystick even though I knew there were lots of games you can play with a joystick, but it is not as good. If you need to play a game like Manic Miner, where you have to be very, very precise, a joystick's no good. A gamepad is much better.



RetroManiac: I had a joystick but I never used it. I didn't like it.

Chris: Yeah, everyone had one. So, that's why we did that. And there's no keyboard because we wanted to be playing games. We're thinking about having a keyboard extension, but if you want some keyboard to plug into a TV that's as small as an Spectrum, buy a Spectrum. Go on eBay and spend 15 euros. We already have those. So, this is a different thing. But we may have a PS-2 or something keyboard extension in the future.

RetroManiac: Are there many women fans of the Spectrum?

Chris: I don't know!

RetroManiac: My next question: being a Spectrum superstar, do you have more success with women?

Chris:*laughs*

RetroManiac: I always ask the same question.

Chris: No. Yes! All of this makes them go to sleep. So, if I don't want to hear them anymore, I just talk about the Spectrum.
 

 
RetroManiac: Can you give us an exclusive for RetroManiac Magazine? Tell us a new piece of information?

Chris: Well, being here is already an exclusive. The Spectrum Vega has never been demonstrated before. Nobody has ever used... Ok, we have testers, professional people testing, and we have some end users, but it's a small, trusted set of people, because we don't want any news to go out, as we're about to release it.

RetroManiac: Are you concerned about the exclusivity of your product, then? What happens if one Spectrum Vega falls into my pocket?

Chris: Nothing would happen. It is all encrypted, so you wouldn’t be able to copy it.
 


RetroManiac: You said people will be able to create their own mappings for a specific game. Will we be able to share those mappings for other people to use them?

Chris: You will, on our website. Suppose you create your own mapping for a game. You can put it on Google or Facebook or something, and it'll have your name saying you created that mapping. So another person can go to our website and look at the mappings; and there's the standard mapping, and there's your mapping. She may say, “oh, no, I like that one better”. So she just downloads it and she will be playing with your mapping. So that's the idea. It's having a community, because if you take the time to do a mapping, you’ll want to share it.


RetroManiac: Ok. So, the objective is to make the 14.000 Spectrum videogames available?

Chris: Yes, there are some 14-15.000 games.

RetroManiac: I mean, the key maps.

Chris: So, you can go to World of Spectrum, download a game that you like, but there's no key map. So you can create your key map, go on to our website and upload it. If I then come along afterwards, I can go to our website and get the key map. Games that people give us the licenses to use, we'll put the key maps on our website to download; other games you can go and get from somewhere else. But we will give you the functionality to create your own mappings.
 

RetroManiac: It is said that english people think we didn’t know how to make good games in Spain.

Chris: Yeah, you did (laughs) Like Bugaboo the Flea. There's many, many good Spectrum games made in Spain.

RetroManiac: Not that many. Games made by Dinamic, Opera, Topo, Zigurat... but not much more more.

Chris: I remember Sir Fred, which was by Made in Spain, and Bugaboo the Flea.

RetroManiac: What about La Abadia del Crimen? It’s a spanish game based on Umberto Eco’s book, The Name of the Rose. A very good adventure game.

Chris: I don't know that game.


 
RetroManiac: England had companies like Ocean and Ultimate. Market leaders. In comparison, Spain had a very small industry.

Chris: Well, Spain invented the 128k Spectrum, so that's fine. You gave us something.

RetroManiac: Thank you, Chris.

Chris: A pleasure.



More info on ZX Spectrum Vega's Website

2 comentarios:

  1. La diferencia entre el Vega y un emulador es... ¡ninguna! ¡el Vega es un emulador!

    El chip es un ARM SoC que emula el Z80 (http://www.retro-computers.co.uk/about-us/ en "Hardware News")..

    Un emulador está bien, plug and play y todo eso. El hardware original es viejo y tiene sus problemas, etc; pero es que nos venden "un ZX Spectrum" que está mas cerca de una Raspberry Pi que de un Spectrum... pero realmente no nos explican lo que es, ¿porque afectaría a las ventas?

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  2. Muy interesante entrevista.

    Sí que levanta ampollas este tema, yo creo que tiene su público. Es un aparato curioso.

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