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martes, 22 de abril de 2014

¡¡Feliz 25 aniversario, Game Boy!! La recordada portátil de Nintendo cumple un cuarto de siglo

No podíamos pasar por alto que esta semana tenemos un aniversario muy especial, nuestra querida Game Boy ya cuenta con 25 años a sus espaldas. Nada menos que un cuartito de siglo, y es que la consola aterrizó en territorio oriental un 21 de abril de 1989, en una apuesta algo arriesgada por parte de Nintendo, todo sea dicho, ya que de primeras, su propuesta partía con algunas carencias en comparación con las portátiles de la competencia, empezando por la monocroma pantalla, aunque luego todo se decidiría en base a la duración de las pilas, aspecto primordial para una máquina de estas características, en el que poco tenían que hacer sus rivales. Solo hay que ver como quedaron las cifras. La Gran N acertó de pleno en lo que una consola portátil debía ofrecer al consumidor.

Así conocimos a Game Boy hace 25 años


Con más de 118 millones de máquinas vendidas, el retoño del recordado Gunpei Yokoi se convirtió en todo un icono para una generación, las excelentes cifras que manejaba la máquina, propiciaron un gran apoyo por parte de las desarrolladoras, tanto de las terceras como de la propia Nintendo, no obstante, estuvo recibiendo juegos hasta bien entrada la generación de 32-64 bits. Las posteriores revisiones de la máquina ayudaron también a que el fenómeno siguiera extendiéndose a prácticamente nuestros días, con su hermana mayor Game Boy Advance dándolo todo hasta la llegada del huracán casual de Nintendo DS.

Un cartucho que no podía faltar en la colección


Para el recuerdo queda el catálogo de Game Boy, empezando por el mítico cartucho de Tetris, incluido con todas las consolas en los primeros años, y siguiendo con la propia Nintendo, que la vistió de clásicos incuestionables como la serie Super Mario Land, incluyendo las entregas protagonizadas por Wario, o The Legend of Zelda: Link's Awakening, considerado por muchos la mejor aventura de Link. Otras compañías mostraron su total apoyo a la monocroma portátil, como la mismísima CAPCOM, que dejó para el recuerdo títulos como la adaptación del Duck Tales de NES, el original Gargoyle's Quest o las entregas principales de la serie Mega Man.

CAPCOM se lo curró cosa mala con la portátil


En accesorios, la consola no quedó manca precisamente, desde el Super Game Boy, que nos permitía jugar a nuestros cartuchos en la televisión a través de la Super NES, la Game Boy Camera, con la que nos podíamos fotografiar e incluso imprimirlas con el Game Boy Printer, y el famosísimo Cable Link, esencial para todos aquellos que quedaron atrapados en las redes de las primeras entregas de Pokemon.

Con Super Game Boy, muchos vimos un sueño cumplido


En resumen, una portátil legendaria que nos dejó un legado increible, además, a día de hoy la comunidad independiente le dedica un amplio surtido de propuestas, no obstante, el Everdrive de Game Boy veía la luz apenas unas semanas atrás, agotando las primeras unidades de manera fulgurante. Afortunadamente, la invención de Gunpei Yokoi goza de buena salud y está lejos de agotarse, así que le deseamos muchísimos años de diversión, y que nosotros os los contemos.

Le debemos mucho a este genio


Y ya para terminar, queremos que os mojéis un poco, ¿Que mejor manera de rendirle tributo que recordando y compartiendo los mejores momentos que pasamos a los mandos de la consola?, ¿cuales son vuestros juegos favoritos de Game Boy? ¡¡Esperamos vuestros comentarios!!

Impresiones con Monument Valley, un delicioso paseo interactivo a través de las perspectivas imposibles de Escher

Por lo general el catálogo de juegos que abundan en los dispositivos móviles no destacan demasiado. La mayoría son juegos anodinos sin mucho que ofrecer (aunque se convierten en superventas, eso sí), otros apelan a nuestra nostalgia cubiertos por una capa pixelada vacíos de contenido y mayormente injugables, y algunos más tratan de emular a los videojuegos creados para las plataformas mayores quedándose por el camino. Los menos son aquellos títulos que han sido pensados por sus creadores para la interfaz táctil, que combinan viejas y nuevas formas de jugar, sencillos y rápidos pero diferentes. A esta última categoría pertenece por ejemplo Sword & Sworcery, y el juego que nos ocupa, una belleza audiovisual bautizada como Monument Valley que nos ha sorprendido por su planteamiento, ingenioso diseño de niveles y, por supuesto, apartado artístico.


Desde el primer nivel a modo de pequeño tutorial los diseñadores nos ponen las cosas muy claras: Esto nos lo vamos a tener que currar nosotros solitos, sin indicaciones superfluas, no son necesarias complejas instrucciones, todo lo que necesitamos para avanzar está en la pantalla de la tableta (y en nuestra cabeza), y el ambiente onírico forma parte intrínseca de la experiencia del juego. ¿El objetivo? Muy simple, superar cada uno de los niveles llegando desde un punto A hasta otro punto B, jugando para ello con las transformaciones y cambios de perspectiva que podemos provocar en los escenarios, inspirados claramente en las confusas ilustraciones de perspectivas imposibles de M.C. Escher. En el papel de una princesa blanca sin memoria y desorientada, sólo recibiremos los consejos de una especie de oráculo a medida que avanzamos por nuestra aventura. No existen los enemigos, tan sólo una especie de hombres cuervo, negros, que a veces nos impiden el paso y graznan cuando pasamos a su lado. Pobres... Nuestros verdaderos enemigos son los propios niveles, muy sencillos al principio, más complejos al final, y definitivamente muy interesante el que cierra el juego. Puede que echemos de menos una mayor duración de Monument Valley, tan sólo diez fases (divididas en diferentes secciones, eso sí), saben a poco, pero afortunadamente los chicos de USTWO han prometido más niveles debido a la demanda existente.

Esta especie de oráculo nos proporciona pistas para
hacernos una idea de la historia que rodea el juego


El funcionamiento es muy simple. Con nuestros dedos podremos rotar ciertas partes del escenario, moverlas, empujar o tirar... en fin, hacer todo lo necesario para que nuestra protagonista pueda seguir su inexorable camino a través de este valle de Monumentos repletos de secretos y una historia tan triste como trágica, y que iremos adivinando poco a poco. Algunos de estos niveles son excepcionales, una auténtica obra maestra del diseño, como la especie de caja de música que se abre, gira, se solapa sobre si misma al modo de aquellos libros tridimensionales. No queríamos terminar nunca, cada nuevo giro producía una sensación de plenitud y objetivo logrado que sólo es equiparable a cuando descargamos adrenalina en algún arcade de toda la vida. Curioso como dos géneros y planteamientos tan distintos terminan por ser de algún modo tan parecidos... Nosotros lo hemos jugado en un iPhone, y aunque se deja jugar bastante bien, es cierto que en ocasiones se echaba en falta algo de precisión en según que acción queríamos ejecutar en pantalla, precisamente por el reducido tamaño del elemento a empujar, rotar, etc. En una tableta iPad 2 (no es compatible con la primera versión por desgracia), y aún mejor, en un iPad con pantalla retina, el resultado es asombroso, gracias a sus gráficos surrealistas y oníricos.

Los cambios de perspectiva y las escaleras son elementos
recurrentes para superar niveles

A decir verdad, resulta curioso como unos personajes en principio tan anodinos, empatizan rápidamente con el jugador, de manera muy similar a lo que ocurre por ejemplo en el tremendísimo ICO o en la serie Zelda. Un poquito más adelante nos serviremos de la ayuda de un tótem que se mueve a voluntad y que a pesar de sus efímera existencia sentiremos mucho desprendernos de él un poco más adelante. Lo sentiremos de verdad. Puede que sea su personal diseño, las animaciones tan sutiles como bien realizadas, o el entorno que nos rodea, o la banda sonora que nos acompaña, también perfecta y que está salpicada aquí y allá con texturas ambientales sugerentes, pero es que el conjunto termina por funcionar, las piezas encajan: es divertido, promueve personajes interesantes e incluye un apartado técnico sobresaliente. ¿Qué más se puede pedir?

El diseño de niveles es excepcional

Al final el único 'pero' lo pone su duración, muy escasa, apenas una hora en total a poco que nos entretengamos en un par de niveles algo más complejos que el resto. La imposibilidad de morir, y una curva de dificultad que no termina de empinarse, provocan que Monument Valley sea más bien un paseo, espectacular, eso sí. Puede que los nuevos niveles prometidos ayuden a paliar este problema, aunque mucho nos tememos que tendremos que pasar por caja nuevamente, pero en cualquier caso es solo una pequeña mancha en un expediente prácticamente inmaculado. Monument Valley es una experiencia jugable y audiovisual que no deberíais dejar de probar. Disponible por ahora en dispositivos iOS, se espera para finales de mayo la versión Android y la publicación de la esperada banda sonora.

Más info en la web de Monument Valley

lunes, 21 de abril de 2014

Acrobacias imposibles con tu bólido poligonal en Jet Car Stunts. Nuevo trailer

Si hubo un juego de carreras loco, loco, loco que nos cautivó desde que lo pusimos por primera vez en nuestro vetusto 286, ese fue el clásico 'Stunts', también conocido como '4D Sports Driving'. Creado por Distinctive Software (4D Sports Boxing, Test Drive...), el juego de un marcado carácter arcade, jugaba con nosotros gracias a su física increíble y la herramienta de creación de circuitos, posiblemente su punto más fuerte. Ahora, casi 25 años más tarde, Grip-Games presenta Jet Car Stunts, un título que parece beber del juego para MS-DOS, adoptando incluso el mismo aspecto parco y simple de polígonos prácticamente desnudos ausentes de texturas y saltos imposibles:


El juego aparecerá el próximo mes de mayo en Steam para ordenadores, y en consolas un poco más tarde, concretamente para PSN (PS3, Vita), y Xbox 360. Según sus desarrolladores también están trabajando en una futura versión para consolas de última generación, PlayStation 4 y Xbox 360.

Más info en la web oficial de Jet Car Stunts

miércoles, 16 de abril de 2014

Sorteamos un código de descarga para RefleX, un matamarcianos de vieja escuela que te pondrá a prueba

Nyu Media y Siter Skain nos han traído últimamente algunos de los mejores matamarcianos de corte más o menos clásicos desde la escena doujin japonesa. Muchas veces desconocida, por inaccesible, o por el idioma, la escena independiente nipona es una gema en bruto que muchos jugones occidentales nos perdíamos casi siempre. Hace ya un tiempo Nyu Media publicó un pack con los tres matamarcianos de Siter Skain bautizado como 'The Tale of Alltynex', y ahora poco a poco irá publicando de forma individual los juegos en Steam.


Al grano, ¿quieres hacerte con el primero de ellos? RefleX es un shooter vertical de jugabilidad clásica que mezcla gráficos pixelados con efectos scaling tremebundos.Es fácil que nos recuerde a grandes del género como Sōkyūgurentai (Terradiver), gracias a sus niveles muy dinámicos, enfrentamientos con bosses realmente espectaculares, y una acción en pantalla continua. Sorteamos un código de descarga del juego, y para participar lo tienes fácil. Tan sólo síguenos en Twitter y escribe un nuevo mensaje tal que así (sin las comillas):

"@RetromaniacMag ¡Quiero un #RefleX y machacar marcianos!"

Entre todos los participantes haremos un sorteo el próximo lunes 21 de abril, y al ganador le mandaremos el código de descarga del juego para Steam. Recordad las especificaciones técnicas del juego y que tendréis que estar registrados en la plataforma de descargas digitales de Valve.

Por fin están disponible las versiones de Master System y Game Gear de Lemmings 2: The Tribes para descargar

De nuevo, los fans de los juegos no publicados pueden estar contentos, y es que parece que cada vez más programadores deciden sacar sus betas y juegos incompletos a la luz, en lugar de dejar estas creaciones guardadas en un cajón de por vida, deciden mostrar al público. Suponemos que será manera de no tirar todo el trabajo que hicieron a la basura y que sirva para algo. No es una tarea fácil, muchas desarrolladoras como Nintendo, Sega o Capcom prohíben esta práctica a sus programadores.  Los juegos diseñados son de su propiedad y no permiten que se muestren al público en la vida. Por suerte algunas son más benévolas y lo permiten, o los programadores pueden permitírselo porque el estudio ya no existe.


Es el caso de Matt Taylor, al no existir la Psygnosis de antaño, ha podido mostrar al mundo su creación. Él fue el encargado de llevar el juego Lemmings 2: The Tribes  a las consolas Master System y Game Gear. Por desgracia, como suele pasar algunas veces, el proyecto se canceló cuando casi estaba finalizado. Según Psygnosis, los costes eran demasiado altos y no tenía sentido sacar este juego en una consolas que estaban en el ocaso de su vida útil. Una verdadera pena, por lo visto en imágenes y vídeos, parecía tener una pinta estupenda, siendo una muy buena versión en los dos sistemas.

Pantalla de presentación de la versión Master System

Matt Taylor, después de estar explicando su pasado como desarrollador en el foro de SMSPower, decidió colgar la rom de la versión Master System y la de Game Gear, que todavía poseía. Desde aquí agradecemos a estos desarrolladores que sin ningún ánimo deciden librar sus obras para que las podamos disfrutar en nuestros emuladores. Si estáis interesados en ellas, aquí podréis descargar sendas versiones.

Por Sikus, de Game Museum

martes, 15 de abril de 2014

¡Necesitamos más juegos como Rex Rocket!

Plataformas, acción, algo de puzles y mucho arte pixelado... Rex Rocket de Castle Pixel parece aunar todo esto con un sentido del juego divertido y directo de toda la vida que pocas veces vemos. Es cierto que el plantel de títulos con pixeles como puños se ha agigantado en los últimos tiempos, pero no es menos cierto que muchos de ellos se quedan en el camino o terminan por ser títulos únicamente 'suficientes'. No parece ser el caso de Rex Rocket, y aún a riesgo de no haberlo jugado de momento, sólo por las imágenes y la banda sonora del trailer ya se intuye un título divertido y bien realizado:


En el juego controlaremos a un antiguo veterano de guerra llamado Capitán Rex Rocket, quien en los últimos tiempos se encarga de transportar a científicos de un lado a otro de la galaxia. Su última misión es la de llevar a un grupo de estos científicos hasta un planeta sin habitar en el borde exterior de la galaxia para implantar una especie de criaturas biológicas que permitan el establecimiento de la vida en el planeta. Sin embargo, durante el viaje algo pasa y estas criaturas escapan de sus tanques de contención atacando al ordenador central de la nave. Tendremos que destruirlas, evitar que el ordenador acabe hecho añicos y proteger al resto de la tripulación.

¡También hay ascensores a lo Konami!

Ese parece ser el origen de nuestros problemas

Vale, no nos emocionaremos mucho más, y esperaremos a tenerlo en nuestras manos para emitir el veredicto final, pero desde luego Rex Rocket tiene a priori todo lo que necesitamos. ¡Esperemos que luego cumpla con lo prometido!

Visita la web oficial de Rex Rocket
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