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miércoles, 22 de octubre de 2014

Impresiones con Pix the Cat. Arcade desenfrenado sólo apto para los más hábiles con el mando

Que Pastagames es una pequeña gran desconocida seguro que importará mucho a poco que pruebes su último lanzamiento para PS4 y PSVita: Pix the Cat, un estupendo arcade con toques maquineros a lo Pac-Man que esconde en su interior diversas mecánicas basadas en otros clásicos y una gran jugabilidad y diversión, a pesar de su titubeante comienzo. ¿Bastará su felino protagonista y sus chiribitas gráficas para hacernos tilín, o todo se queda en una puesta en escena neoretro meramente atractiva? Vamos a verlo en nuestras primeras impresiones con el juego.

Soñarás con los patitos de las narices...
Si pensáis en Pac-Man, ChuChu Rocket y el clásico 'Snake' que inundó los móviles de hace algo más de una década quizás os hagáis una idea de lo que se puede esperar de Pix the Cat, sin embargo sería injusto dejarlo simplemente en una comparación entre títulos más o menos clásicos, y es que el juego de Pastagames posee (afortunadamente) personalidad propia y una mecánica ingeniosa y bien desarrollada. La premisa es aparentemente sencilla: En la piel de un azulado y cabezón gato 'raruno', tendremos que recoger unos huevos dispuestos por escenarios más o menos laberínticos, y dejarlos luego en unas zonas habilitadas para tal efecto. Sin embargo, y como buen juego arcade habilidoso que es, no todo iba a ser tan fácil. A medida que recogemos huevos éstos se convierten en unos dulces patitos que nos siguen a todas partes como sde una mamá se tratara. Poco a poco nuestra 'cola' de patos irá creciendo según recojamos huevos aumentando nuestro medidor de combo y nuestra velocidad de desplazamiento. Si pasamos por una de aquellas zonas habilitadas para dejar los patos se rompe el combo, ¿si chocamos contra nuestra propia hilera de patos?... Evidentemente, se rompe el combo.



El diseño de los niveles nos obligará a aprendernos los mejores caminos para recoger huevos y dejar después los patos en su correspondiente lugar sin tropezar con nosotros mismos y sin dar varias vueltas por el escenario mientras el crono corre en nuestra contra. El problema es que quizás los creadores del juego han puesto las cosas algo difíciles al principio y es fácil desorientar al jugador (por muy experto que sea) en las primeras partidas. Unas escuetas directrices obligan a que descubramos la mecánica y el primer grupo de niveles abiertos según cargamos por primera vez el juego no nos deja mucho margen de error, de hecho tendremos que intentarlo varias veces hasta conseguir puntuaciones mínimas para abrir nuevos modos y niveles. ¿Punto a favor o en contra? En nuestra opinión esta decisión juega algo en contra ya que puede llegar a desesperar y aburrir al más pintado, pero tras darle otra oportunidad Pix the Cat abre realmente sus posibilidades convirtiéndose fácilmente en un caballo ganador.

Podemos ver los siguientes niveles en la misma pantalla

Los escenarios se van desarrollando con cierta continuidad, y es que a diferencia de lo que suele ocurrir en este tipo de juegos que cada vez que terminamos un nivel comienza el otro, aquí podemos apreciarla siguiente fase como un pequeño recuadro en algún lugar de la pantalla. Una decisión genial de diseño que queda mejor en PS4 gracias a que jugaremos en un espacio mayor, y que en PSVita puede llegar a entorpecer la partida debido a los efectos de luces cuando entramos o salimos de los túneles que nos dan acceso a otros niveles. Nada grave, pero es algo a tener en cuenta en un título que posee un desarrollo tan rápido y trepidante y con tan poco margen de error.

El modo arena es exclusivo para PS4

A medida que vayamos depurando nuestra habilidad, sepamos cuando derrapar para ganar velocidad, nos aprendamos los niveles (aunque algunos cambian de forma aleatoria la disposición de los huevos), evitemos chocarnos y romper combos y dominemos el modo 'Fever Time' donde todo discurre más rápido y hasta podremos 'zamparnos' a nuestros enemigos, iremos apreciando lo que Pastagames ha sabido embutir en este pequeño descargable para las consolas de Sony. Es exigente, es retro pero con luces y chiribitas y es jugable, muy jugable, de esos que enganchan y provocan en el jugador el típico: "Una más para ver hasta donde llego". Sin embargo quizás se quedaría corto si no fuera por la inclusión de modos de juego diferentes basados en la misma mecánica y que también se abrirán según alcancemos determinados logros. Ahí están el modo laboratorio, más parecido al clásico puzle, o el retro, con un aspecto a lo G&W realmente conseguido.

El modo laboratorio es más pausado en se basa en un número determinado de movimientos

Todo este envoltorio viene por cierto bien acompañado de una banda sonora divertida y notable, que sube de ritmo cuando el juego lo necesita, con efectos sonoros notables y algunos detalles trabajados como el cambio de voz de la 'máquina' cuando nos grita aquello de "Perfect!" o "Combo!", y unos gráficos en alta resolución que se mueven con agilidad y precisión en pantalla, si bien intuimos que en PS4 será más sencillo (nosotros lo hemos probado en Vita) gracias a una superficie de pantalla mayor donde apreciar los detalles y en la que los zooms no nos despisten demasiado. En contra un inicio algo alborotado en el que apenas podemos superar 10 u 11 niveles hasta abrir los siguientes, y unas cargas que se nos antojan excesivas, aunque en contraprestación durante la propia partida no volveremos a verlas.

La inclusión del modo nostalgia, todo un acierto

El juego es gratuito durante un tiempo para todos aquellos miembros de PS+. Visita la web oficial para más info.

Tiros a mansalva y mucha acción en la demo de Guns, Gore & Cannoli. ¿El nuevo Metal Slug?

El estudio independiente afincado en Bélgica Crazy Monkey Studios ha publicado la primera demo de su prometedor juego Guns, Gore & Cannoli, una especie de run'n gun a la vieja usanza en el que se mezclan personajes 'mafiosos' del Chicago de los años 30, con zombies y otra serie de criaturas infectas. La unión de estos dos universos resulta ser más interesante de lo que parecía en un principio a pesar del manido uso de los 'no-muertos' de un tiempo a esta parte.



De hecho la demo nos ha dejado muy buen sabor de boca. Incluye un nivel completo, con escenas animadas incluidas y un enfrentamiento con el boss final. También podremos manejar un puñado de armas diferentes para que disfrutemos con el potencial que albergará este juego, de hecho intuimos que en la versión final no estará incluido todo este armamento en un solo nivel. A destacar el lanzallamas, con un efecto impresionante, y el disparo eléctrico, que es capaz de 'buscar' a diferentes enemigos al mismo tiempo y dejarlos secos de un solo rayo.

Los efectos de las explosiones están muy conseguidos

No todo iban a ser armas extrañas y poco usuales, y es que los belgas también incluyen pistolas de la época, metralletas, granadas e incluso botellas inflamables. Un arsenal enorme con el que contará en todo momento nuestro protagonista. Recomendamos el uso de un gamepad para que la experiencia sea más completa. Los gráficos, en alta resolución y dibujados a mano, son bastante espectaculares. Los escenarios cuentan con diferentes planos de scroll, motivos en primer plano y fondos, cambios de alturas, objetos interactivos y un colorido y acabado realmente sobresaliente. Lo mismo podemos decir de las animaciones que rayan un muy buen nivel, destacando la diferencia entre zombies y personajes humanos. Mientras los primeros se mueven como cabíamos esperar, lentos y desesperados, los segundos se esconden detrás de barriles y son más directos. En cualquier caso también nos toparemos con algún infecto más pesado de la cuenta...

En ocasiones el número de enemigos en pantalla nos lo pondrá difícil

Y es que la dificultad ya vemos que será media. Los desarrolladores han incluido numerosos 'checkpoints' dispersos a lo largo del nivel, al tiempo que comida que nos sirve para recobrar salud. Si no fueran por estos detalles acabaríais con vuestros huesos hechos ponzoña en muchas más ocasiones de las que creéis. No podemos dejar sin comentar la estupenda opción multijugador, que nos permitirá disfrutar de la partida con algún amiguete en el mismo ordenador y que es desde luego mucho más que bienvenida.

¡Machacados sin piedad!

La demo nos ha dejado bastante sorprendidos. El nivel de acabado y la jugabilidad están muy ajustadas y se presentan como las mejores bazas de este título a caballo entre los arcades maquineros de toda la vida y los nuevos juegos animados en alta resolución. Un universo original dotado de un sentido del humor negro y macabro (ojo a algunas explosiones de nuestros enemigos), hacen presagiar que Crazy Monkey Studios está en el buen camino. Por último no dejéis de visitar la nueva campaña de crowdfunding iniciada en Kickstarter con el objetivo de mejorar el juego. Su salida está prevista en cualquier caso en 2015 para Xbox, Windows y Mac.

Recorreremos diferentes escenarios

Más info y descarga de la demo en la web oficial

Página en Kickstarter

Nuevo vídeo-trailer de Shantae and the Pirate's Curse

Mientras esperamos a que WayForward confirme la fecha de salida de la última entrega de Shantae, los californianos han publicado un nuevo vídeo con escenas jugables de este prometedor juego para 3DS. El próximo 23 de octubre estará disponible en la e-shop norteamericana, y parece que por Europa aún tendremos que esperar un poco más:



El juego, en un principio exclusivo para la portátil de Nintendo, también confirmó hace poco su salida en WiiU más tarde este mismo invierno. WayForward también tiene en preparación otra entrega con la 'genio' multiplataforma tras una exitosa campaña de crowdfunding en Kickstarter.



Más info en la web oficial de WayForward

martes, 21 de octubre de 2014

Impresiones con la aventura gráfica Randal's Monday en la pasada Madrid Games Week

Si tuviera que quedarme con algo en concreto de la Madrid Games Week del 2014 sería con la constatación de cómo están emergiendo los videojuegos indie dentro del mercado global del videojuego. Estamos hablando de la feria más importante de nuestro país en lo que a juegos se refiere -compararla con las de otros países ya sería un tema bien distinto-, y basta con comprobar el espacio que ocupaban -en conjunto- todos los stands dedicados a los indie para hacer notar su relevancia. Desde la zona Made in Spain hasta la de GameLab, pasando por la que habilitó Sony dentro de su gigantesco espacio dentro de la feria para Playstation Awards, aunque bien es cierto que esta última zona era la que menos visibilidad tuvo dentro del evento: por su propia disposición resultaba complicado de acceder a ciertos puestos -como los de Arcadict de José M. Fernández Spidey con su Maxxima a todo trapo- y con poco espacio para moverse.



Total, que me acerqué al puesto de Randal’s Monday, al final de la nave de IFEMA, donde me atendieron gustosamente las cabezas visibles del proyecto y principales responsables de este auténtico tributo a la aventura gráfica clásica, Juanan Pascual y Toni Pascual. Hay un anillo con maldición incorporada, paradoja temporal de las que se repiten de manera incansable -sin marmota de por medio… ¡o al menos no me dio tiempo de verla!- y toneladas de homenajes hacia la cultura pop ochen-noventera, con orientación especial a los representantes más recordados en el videojuego, el cine y las series.



Randal, el protagonista, conserva en su habitación una máquina recreativa de Polybius, el arcade más famoso de la historia en la clasificación de videojuegos cuya existencia nunca se ha llegado a probar. Seguramente se hartó de jugar a dicha máquina,  influyendo en su agrio carácter, el cual, no obstante, propiciará unas cuantas risas a la hora de escoger las líneas de diálogo en las conversaciones con otros personajes de la aventura.



Según me contaron los creadores del juego, Randal debe su nombre a cierto personaje de la película Clerks de Kevin Smith con idéntico nombre. Tuve la oportunidad de jugar un rato, en los primeros compases de la aventura. El desarrollo es muy similar al de juegos de referencia del género, como Day of the Tentacle de LucasArts. El método para utilizar objetos desde el inventario es bastante efectivo, utilizando la rueda del ratón. Los primeros enigmas que pude resolver mediante la combinación de los items que fui recogiendo del escenario me resultaron bastante lógicos, dentro de lo que cabe, aunque también ayuda la experiencia que uno atesora de haber jugado a los incunables de las aventuras gráficas de point and click. Por suerte, Randal’s Monday parece que no apostará por aquellos puzzles absurdos que, por ejemplo, exhibía MundoDisco. Evidentemente, rayar la perfección en este tema es lo que aporta el verdadero valor a un videojuego de tales características; habrá que esperar a probar la versión completa para emitir un veredicto más fidedigno, pero la cosa pinta de lujo.



El nivel técnico del videojuego hace que la impresión visual se acerque al cartoon, destacando los recargados escenarios por los que el protagonista se va desplazando. Al estar dotado el stand de Randal’s Monday con auriculares, fui capaz de comprobar las bondades del excelente doblaje, en el cual colaboran auténticas estrellas del mundillo como Ramón Langa -cuya interpretación de Bruce Willis es rápidamente reconocida-, David Robles (Leonardo DiCaprio), Mar Bordallo (Penny en Big Bang Theory) o Pepe Mediavilla, el cual será, por siempre, Gandalf. Pregunté a Juanan y Toni cómo se había llevado a cabo esta especie de súper-casting de actores de doblaje, y según me contaron, tuvieron libertad para elegir a los que más les convenía para cada personaje, puesto que en principio no había diferencias en los presupuestos de unos y otros. Así pues, es muy comprensible que el elenco seleccionado sea el que os acabo de mencionar.



No se quedaron ahí, puesto que a la hora de elaborar la versión internacional del videojuego, intentaron contactar con actores americanos de renombre, aunque el mayor pelotazo lo han pegado al hacerse con los servicios del propio Jeff Anderson, que es el actor que interpretaba al personaje de Randal en la mencionada película Clerks. Así, Anderson, que resultó ser un buen seguidor de los videojuegos, doblará en inglés al protagonista del videojuego, el cual, a su vez, se basaba en el personaje interpretado por el propio Anderson. Sin duda, tuvo que ser uno de esos momentos mágicos en el proceso de confección y elaboración de un videojuego.



Respecto a Randal’s Monday, todo son buenas noticias, incluso su fecha de lanzamiento, que está bastante cercana; concretamente, el 12 de Noviembre, para PC y MAC. Esperaré pacientemente a ese día para resolver puzzles como antaño mientras paladeo todos esos guiños que tanto nos gustan a los que vivimos aquella época.

Por Pedja

Visita la web oficial de Randal's Monday para más información

Vuelve a surcar los aires con la versión remasterizada del clásico Wings de Cinemaware

Tras una campaña en Kickstarter bastante exitosa y esperar unos meses, los usuarios y seguidores de los juegos de Cinemaware están de enhorabuena, porque ya está disponible en plataformas de descarga digital como GOG, la esperada versión remasterizada con gráficos en alta resolución del clásico Wings para Amiga. Las buenas noticias son que el juego completo es bastante más divertido y está más pulido que aquella demo algo tristona que pudimos probar hace un tiempo. La mala es que como las aportaciones no llegaron a ser suficientes, no habrá, al menos de momento, versiones para otros sistemas como Mac, Linux o consolas. Hay algunos comentarios en foros que hablan ya de hacer correr el juego bajo Linux mediante herramientas similares a Wine, algo es algo...



De cualquier forma esperamos poder ofreceros unas primeras impresiones con este título en breve.






Visita la web oficial para más info


El juego de carreras futuristas Quantum Rush: Champions en 'early access' en Steam

El juego de carreras futuristas inspirado en Wipeout o F-Zero ya está disponible en acceso anticipado en Steam. Quantum Rush: Champions no llega al nivel de pulido y terminado de las famosas series de Psygnosys o Nintendo, pero al igual que ocurría con FAST Racing de Shinen, la serie Quantum Rush de GameArts es un título de carreras sin complicaciones, rápido y deudor de una herencia de juegos arcade que parece que poco a poco se ha ido perdiendo. La coletilla 'Champions' de este nuevo título viene a diferenciar el carácter offline con respecto a entregas anteriores de Quantum Rush, dirigidas a partidas multijugador online. El trailer de presentación no está nada mal:


El juego está disponible para ordenadores Windows a un precio aproximado de 5€. Recordad que no es un producto finalizado.





Página en Steam de Quantum Rush

Visita la web oficial para más información
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